Как ползет улитка

 
  • 4715

Ученые разгадали самую главную тайну моллюска. По разным поверхностям улитка передвигается разными способами. Двигаясь снизу вверх и наоборот, она использует слизь, чтобы приклеиваться и затем отклеиваться.

Что касается горизонтальных поверхностей, то слизь ей не нужна. Достаточно просто поочередно сгибать и распрямлять участки ноги моллюска.

Вопрос о способе передвижения улитки давно волновал ученых, ведь механизм ее передвижения вполне можно применить для создания медицинских приборов или робототехники. Способ ползания улитки стал образцом для создания дистанционно управляемого эндоскопа, позволяющего детально изучать полостные органы. Такой прибор незаменим при диагностике многих заболеваний.

Как ползет улитка

Раньше считалось, что передвижение улитки невозможно без слизи. О том, что слизни и улитки выделяют необычную слизь, было известно еще около 30 лет назад. Слизь действует подобно клею, но если давление возрастает, происходит ее разжижение и перетекание под ногой моллюска. Ученые думали, что улитка двигается по типу водомета: надавливание спереди на поверхность приводит к разжижению слизи и, устремляясь назад, оно толкает вперед улитку.

Эта теория впервые была поставлена под сомнение испанскими зоологами. Они смочили водой горизонтальную поверхность, и это не помешало улиткам легко преодолевать путь. Стало понятно, что моллюски могут перемещаться и без слизи. Технология, разработанная, чтобы изучать перемещение отдельных клеток улитки, помогла ученым следить за всеми движениями улиток, ведь и отдельные клетки и моллюски двигаясь, одновременно перемещаются и приклеиваются к поверхности.

При передвижении ползущей улитки от ее хвоста к голове через ногу проходит волна. Обычно волна движется несколько быстрее, чем сама улитка. Специалистам было важно понять механизм передвижения моллюска, отрывается ли ее нога от поверхности. Особенные свойства слизи были бы незаменимы, если бы улитка не могла оторвать ногу от опоры. Выяснилось, что участок ноги, сквозь который мускульная волна пробегает, улитке удается оторвать от поверхности. Это означает, что животное имеет возможность продвигаться вперед, не пользуясь слизью! Вот почему для моллюска не составило труда ползать по мокрой поверхности.

Подобным образом происходит передвижение и гусениц. Их тело сгибается посередине, затем, опираясь на заднюю часть, оно выпрямляется, что и дает толчок для движения вперед, дальше подтягивается задняя часть тела и цикл повторяется. Облегчить перемещение гусениц и улиток позволяет уменьшение трения отделившегося от опоры участка тела. Показатели улиток были оценены учеными с помощью специального деформируемого геля, по которому пускали ползать улиток. Чтобы деформировать такой гель, моллюскам надо было приложить определенную силу.

Теперь стало совершенно ясно, что слизь нужна улиткам только для того, чтобы ползать «вниз головой», в этом случае она действует, как клей с переменной прочностью.

Может быть интересно

 
  • Все рыбы немы?

    Большинство из нас уверено, что рыбы немы. А вот известный писатель Куприн, наоборот, всерьез считал, что рыбы разговаривают между собой. Потому рыбаков он предостерегал, чтобы те не упускали пойманную рыбу. Так кто же прав: Куприн или общественное мнение? Давайте разберемся.

  • Самое глубокое погружение

    Что же влечет существ, наделенных легкими, в водную среду, где им приходится задерживать дыхание и преодолевать выталкивающую силу? Как правило, поиски корма. И чем глубже находится ценная пища, тем большие способности требуются животным. Кому же из них удается нырнуть глубже всех?

  • Обезьяны ловят друг у друга блох?

    Вам, вероятно приходилось наблюдать такую сцену в зоопарке или по телевизору: обезьянья стая пребывает в полуденной неге. Пищи вдоволь, хищников не видно. Можно и покопаться друг у друга в шерсти. Что там ищут ловкие пальцы приматов?

  • Самый медленный тихоход

    Животный мир пребывает в постоянном движении. В небе кружат птицы, на деревьях скачут неугомонные зверьки, на открытых пространствах мигрируют огромные стада копытных, а под водой рыщут любопытные рыбы. Но есть такие существа, которые, кажется, никуда не спешат. Сегодня мы попытаемся установить рекордную для всей земной фауны медлительность.

  • Самый длинный язык

    Каких только способов применения языка не нашли животные. Семейство псовых, например, использует его как кондиционер – для охлаждения в жаркий день. В отсутствие потовых желез язык – единственная часть тела, способная испарять влагу. Представители же семейства кошачьих обладают шершавым языком, который помогает им расчесать шерсть. Но у кого же самый длинный язык?